Válvulas para gas: ¿Qué son y cómo instalarlas?

Los circuitos de válvulas de gas tienen un objetivo específico, bloquear el paso del gas al sistema cuando se requiera o cuando haya algún inconveniente. La implementación de estos componentes se debe hacer obligatoriamente para controlar y prevenir inconvenientes. Veamos con más detalle de qué se tratan cómo se instalan.

🚰¿Qué son las válvulas de gas?

Las válvulas para gas son dispositivos mecánicos que permiten o detienen el flujo de gas en una tubería. Son vitales para la seguridad en sistemas de gas, ya que pueden cerrarse rápidamente en caso de fuga o emergencia, evitando accidentes.

Estos dispositivos mecánicos son utilizados para controlar el flujo en sistemas de gas natural o propano. Son esenciales en instalaciones de gas, ya sea en hogares, negocios o industrias, y desempeñan un papel crucial en la seguridad y eficiencia del suministro.

Las válvulas para gas pueden tener diferentes tipos de operación, como válvulas manuales que se abren o cierran manualmente, válvulas automáticas que se activan por sensores de presión o temperatura, y válvulas solenoides que se controlan electrónicamente.

🚰Importancia de las válvulas de gas

La implementación de las válvulas son tan obligatorias e importantes como los reguladores de gas; son un seguro para prevenir posibles accidentes, pero además cumplen otras funciones:




⛔La seguridad ante todo
✅Las válvulas de gas son esenciales para la seguridad del hogar y de las instalaciones comerciales e industriales. Junto con otros equipos de seguridad, como detectores de gas, pueden cerrarse automáticamente en caso de una fuga, evitando así posibles explosiones o incendios.




⛔Para controlar el flujo
✅Permiten controlar el flujo de gas de manera precisa. Esto es crucial para regular la cantidad que se libera y asegurar que los dispositivos y equipos funcionen correctamente sin recibir demasiado gas, lo que podría dañarlos o hacer que operen de manera ineficiente.


⛔Previenen la acumulación de desperdicios
✅Al permitir el cierre total del flujo de gas, las válvulas ayudan a prevenir desperdicios innecesarios. Cuando los dispositivos no están en uso, el mecanismo se cierra para conservar el gas.


⛔Son claves para el mantenimiento del equipo
✅Las válvulas permiten realizar el mantenimiento de los equipos sin tener que apagar todo el suministro de gas, lo que facilita las reparaciones y las inspecciones regulares.



⛔Cumplimiento de normativas
✅Es obligatorio contar con válvulas de gas certificadas y cumplir con regulaciones específicas de seguridad. Tener válvulas adecuadas y funcionales es esencial para cumplir con estas normativas.
⛔Previenen la contaminación✅Las válvulas ayudan a evitar la contaminación del gas por agentes externos o impurezas presentes en el sistema, asegurando que llegue a los dispositivos de forma limpia y segura para su uso.

🚰¿Cómo funcionan las válvulas de gas?

También funcionan de manera simple pero efectiva: permiten que el gas fluya o se detenga según sea necesario, por medio de un mecanismo interno, que consiste en un disco o una compuerta (depende del tipo de válvula que se esté usando) que puede girar o moverse para abrir o cerrar el paso del gas.

Existen una gran variedad, por ejemplo, las válvulas de control, que consta de un actuador, en la mayoría de los casos, neumáticos, es decir, se compone de un diafragma, un vástago y un resorte para que  cada valor de la presión recibida por la válvula corresponda una posición determinada del vástago.

Pero también hay otras más especializadas, como las válvulas para equipos criogénicos, las cuales permiten controlar el flujo de gases y líquidos a temperaturas extremadamente bajas. Cada tipo de válvula tiene características específicas que las hacen adecuadas para diferentes aplicaciones.

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🚰¿Cuándo es necesario reemplazar las válvulas de gas?

Este es un factor de seguridad clave que no se puede pasar por alto, es un proceso que debe trabajarse siguiendo las normas establecidas por el organismo encargado de regular y supervisar el servicio de gas.

El reemplazo de las válvulas de gas se lleva a cabo cuando existe:
💠Desgaste y envejecimiento💠Fugas detectadas💠Normativas y regulaciones
✅Factores como la corrosión pueden hacer que con el tiempo, las válvulas de gas se desgasten y deterioren debido al uso constante. Si una válvula muestra signos de corrosión, fugas o dificultades para abrirse o cerrarse, es momento de reemplazarla de inmediato.
✅Todos sabemos el peligro que conlleva una fuga de gas, por lo que si se detecta una fuga en la válvula, incluso después de realizar reparaciones, es crucial reemplazarla. Estas son situaciones que deben abordarse sin dilación.
✅Si las válvulas no cumplen con las normativas de seguridad actuales o han quedado obsoletas, es necesario reemplazarlas para garantizar el cumplimiento de las regulaciones locales y nacionales. La normativa es fundamental para establecer un control sin que el suministro general se vea afectado.

Esto es palpable cuando una empresa distribuidora debe hacer algún tipo de cambio o modificación de sus equipos o en el suministro de gas. El artículo 61 del Reglamento de Servicios de Gas de Red del Ministerio de Economía, Fomento y Reconstrucción de Chile, es muy claro al respecto:

Artículo 61: En caso que una concesionaria de servicio público de distribución

cambiare las especificaciones del suministro por su propia iniciativa, deberá

cumplir las instrucciones que imparta la Superintendencia sobre esta materia,

debiendo en todo caso dar aviso expreso y por escrito al consumidor, con al

menos 30 días de anticipación al cambio de especificaciones del suministro.

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Energuias Perú

Mantenimiento preventivo

Algunos sistemas de gas requieren un mantenimiento preventivo periódico. Durante estas inspecciones, si se detectan problemas con las válvulas, es recomendable reemplazarlas antes de que ocurran fallas graves.

Daños físicos

Si una válvula ha sufrido daños físicos debido a accidentes, impactos u otras circunstancias, debe ser reemplazada, incluso si no muestra signos evidentes de problemas.

🚰Tipos de válvulas para gas

Las válvulas para gas son dispositivos mecánicos vitales para la seguridad en sistemas de gas, entender cuáles son los tipos es vital para comprender su uso e importancia.

⚙️Válvula de control

valvula de control - Energuias

La válvula automática de control por lo general conforma el último elemento en un sistema de control instalado en la línea de proceso y es un orificio cuya sección de paso varía continuamente con la finalidad de controlar un caudal en una forma determinada.

⚙️Válvula de compuerta

valvula de compuerta - Energuias

La válvula de compuerta es de vueltas múltiples, en la cual se cierra el orificio con un disco vertical de cara plana que se desliza en ángulos rectos sobre el asiento 

⚙️Válvula de macho

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La válvula de macho es de ¼ de vuelta, la cual controla la circulación por medio de un macho cilíndrico o cónico con un agujero en el centro, el cual se puede mover de la posición abierta a la cerrada mediante un giro de 90 grados.

⚙️Válvulas de globo

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Esta válvula de globo es de vueltas múltiples, el cierre del suministro se logra por medio de un tapón que sierra o corta el paso del fluido en un asiento que suele estar paralelo con la circulación en la tubería.

⚙️Válvulas de bola

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La válvula de bola es un tipo muy común, también son de ¼ de vuelta, en las cuales una bola taladrada gira entre asientos elásticos, esto hace que la circulación fluya en la posición abierta y corta el paso cuando se gira la bola 90° y cierra el conducto.

⚙️Válvulas de mariposa

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La válvula de mariposa también es de ¼ de vuelta y controla la circulación por medio de un disco circular, con el eje de su orificio en ángulos rectos con el sentido de la circulación.

⚙️Válvulas de diafragma

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De vueltas múltiples y proceden al cierre por medio de un diafragma flexible sujeto a un compresor. Una vez el vástago de la válvula hace descender el compresor, el diafragma produce sellamiento y corta el suministro.

⚙️Válvulas de apriete

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También es de vueltas múltiples y efectúa el cierre por medio de uno o más componentes flexibles, como diafragmas o tubos de caucho que se pueden apretar entre sí para cortar la circulación.

⚙️Válvulas de retención (check) y de desahogo (alivio)

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Estas son válvulas de accionamiento automático, hacen su tarea sin controles externos y para su funcionamiento dependen del sentido de circulación o de las presiones en el sistema de tubería.

⚙️Válvulas de retención de elevación

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Es parecida a la válvula de globo, pero en esta el disco se eleva con la presión normal de la tubería y se cierra por gravedad y la circulación inversa.

🚰Proceso de instalación de válvulas para gas

El proceso de instalación de las válvulas para gas siempre debe estar regulado por normativas que aseguren una práctica profesional y coherente para disminuir cualquier tipo de accidente.

Para empezar, deben construirse de forma que puedan ser reemplazadas en el futuro, por lo que lo ideal es colocarlas en conductos, a menos que su instalación sea subterránea.

La implementación de válvulas de gas debe llevarse a cabo en puntos concretos. Por ejemplo, la llave de acometida debe permitir la accesibilidad de grado 1 o 2 desde la zona pública, tanto para la empresa distribuidora como para los servicios públicos.

En un edificio, su instalación debe estar lo más cerca posible del mismo, la llave de paso debe permitir cortar el suministro cuando sea conveniente.

La llave de montante colectivo es necesario instalarla cuando haya más de un montante colectivo con grado de accesibilidad 2 o 3 para la empresa distribuidora desde zona común o pública.

En los casos de centralización de contadores, la llave de contador puede asumir las funciones de llave de usuario, pero en regla general, es una válvula que aísla cada instalación individual y es de fácil acceso.

🚰Factores de seguridad durante la instalación de válvulas de gas

La instalación de válvulas para gas debe llevarse a cabo con extrema precaución y, preferiblemente, por un profesional certificado. A la hora de la instalación, se debe tener en cuenta factores de seguridad como:



              ❇️Apagar el suministro
🔹Antes de comenzar cualquier instalación, es clave asegurarse de cerrar la válvula principal de gas para evitar fugas durante el proceso.


  ❇️Seleccionar el tipo de válvula
🔹Ya hemos mencionado los diferentes tipos de válvulas para gas, es fundamental elegir la válvula adecuada para el tipo de gas que utilizarás (natural o propano) debe ser del tamaño correcto para la tubería.


❇️Preparar las tuberías
🔹Es necesario limpiar y desengrasar las extremidades de las tuberías donde se instalará la válvula. El teflón es un buen aliado para garantizar un sellado hermético en las instalaciones de servicio general.


❇️Instalación de la válvula
🔹Es muy importante no apretar excesivamente para evitar dañar las roscas. La válvula debe estar orientada correctamente para abrir y cerrar en la dirección adecuada.



❇️Verificar las conexiones
🔹Inspeccionar todas las conexiones para asegurarte de que estén bien ajustadas y sin fugas es un paso obligado. Una forma común y efectiva de detectar fugas es por medio de una solución jabonosa para revisar las conexiones; si hay burbujas, hay una fuga.

❇️Conectar y probar dispositivos
🔹Es hora de probar el sistema. Una vez más, cuidando de que no haya fugas en las conexiones y que todos los dispositivos funcionen correctamente.


❇️Prueba de seguridad
🔹Realizar una prueba de seguridad final, incluyendo una inspección visual y una prueba de presión del sistema, es necesario para verificar que no haya fugas de gas en la instalación.


❇️Documentación y certificación
🔹Es importante mantener registros de la instalación, incluyendo detalles sobre la válvula utilizada y las fechas de instalación. Además, si es requerido por las regulaciones locales, la instalación debe estar certificada por un profesional autorizado.

🚰Mantenimientos para las válvulas de gas

Tan importante es su instalación como el mantenimiento de las válvulas de gas, y en este sentido lo más simple es lo más importante; hacer una inspección visual para detectar signos de corrosión, daños físicos, fugas o cualquier otro problema aparente en la válvula.

Si la válvula es manual, periódicamente, lo correcto es abrir y cerrar varias veces para verificar que funcione correctamente. No debe haber obstrucciones o dificultades en el movimiento. Algunas válvulas pueden requerir lubricación ocasional para garantizar un funcionamiento suave.

Si la válvula es automática, hay que verificar que se cierre correctamente en caso de una pérdida de presión o cuando se activa un sensor de seguridad.

En sistemas de gas a alta presión, es importante verificar regularmente la presión del gas para asegurar que esté dentro del rango seguro especificado por el fabricante de la válvula.

Mira ese video sobre tipos de válvulas industriales

Preguntas Frecuentes sobre las válvulas para gas

¿Cómo puedo identificar las válvulas de gas en mi hogar?

Las válvulas de gas suelen estar ubicadas cerca de los electrodomésticos que utilizan gas, como estufas, calentadores de agua, secadoras de ropa y calderas, además, suelen ser de color amarillo brillante o rojo y tienen una forma característica de rueda o palanca para abrir y cerrar el flujo de gas.

¿Existe algún tipo de mantenimiento específico para las válvulas de gas?

Aunque las necesidades de mantenimiento varían según el tipo de válvula y el sistema de gas, las inspecciones regulares son fundamentales. Estas revisiones incluyen la búsqueda de signos de corrosión, fugas o daños físicos. También es vital verificar el movimiento suave de la válvula y su capacidad para cerrarse completamente. La lubricación periódica puede ser necesaria para algunas válvulas. En casos de duda o problemas, se debe buscar la asistencia de un profesional certificado en gas para el mantenimiento adecuado.

¿Cómo sé cuándo debo reemplazar las válvulas de gas?

La necesidad de reemplazo surge cuando se detectan signos de corrosión, fugas o dificultades para abrir o cerrar la válvula. La edad del sistema y los cambios en las normativas de seguridad también pueden requerir reemplazos preventivos. Además, si una válvula ha sufrido daños físicos o no se cierra herméticamente, es imprescindible sustituirla.

¿Es peligroso instalar válvulas de gas sin experiencia?

Instalar válvulas de gas sin experiencia es extremadamente peligroso y puede tener consecuencias graves. Las válvulas de gas mal instaladas pueden provocar fugas, explosiones o incendios, poniendo en riesgo la vida de las personas y dañando la propiedad. Los profesionales certificados tienen el conocimiento y la capacitación necesarios para realizar instalaciones seguras y cumplir con las regulaciones de seguridad. Intentar hacerlo sin experiencia puede llevar a errores costosos y potencialmente mortales. 

¿Qué debo hacer si mi válvula de gas tiene una fuga?

En primer lugar, evacua el área y asegúrate de no encender ningún dispositivo eléctrico ni hacer nada que pueda crear una chispa. Abre las ventanas para ventilar el área y elimina cualquier fuente de ignición. Cierra la válvula de gas si puedes hacerlo de forma segura. Luego, contacta a un profesional de servicios de gas o a los bomberos para que evalúen y reparen la fuga. No intentes solucionar el problema tú mismo, ya que las fugas de gas son extremadamente peligrosas y deben ser tratadas por expertos.

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